Trastorno obsesivo compulsivo

toc

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad, que se caracteriza por un patrón de pensamientos, ideas o sentimientos intrusivos, recurrentes y persistentes (obsesiones), que producen inquietud, aprensión, temor o preocupación, y además, conductas repetitivas denominadas compulsiones, dirigidas a reducir la ansiedad asociada.

Las causas del Trastorno Obsesivo Compulsivo.

El Trastorno Obsesivo Compulsivo es un trastorno de origen multifactorial que está determinado, en primer lugar, por factores hereditarios que aumentan la vulnerabilidad genética.

También influyen aspectos neuroquímicos, sobre todo relacionados con los niveles de serotonina y dopamina. De hecho, se ha demostrado que determinados fármacos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son eficaces para aliviar los síntomas obsesivos.

Adem√°s, se ha apreciado que la afectaci√≥n de algunas √°reas cerebrales como el c√≥rtex cingulado, el c√≥rtex √≥rbitofrontal, el n√ļcleo caudal y los ganglios basales puede incrementar el riesgo de padecer un trastorno obsesivo compulsivo.

De hecho, algunos estudios en los que se han analizado a personas con traumatismos craneoencef√°licos que han sufrido da√Īos en estas √°reas han demostrado que despu√©s de la afectaci√≥n cerebral suelen aparecer s√≠ntomas obsesivos.

Asimismo, la influencia de un estilo educativo en el que prima el perfeccionismo y las normas morales muy estrictas, el exceso de responsabilidad u otros eventos significativos en la ni√Īez pueden aumentar las probabilidades de padecer un TOC.

De igual manera, existen algunas características de personalidad que pueden aumentar los síntomas, como por ejemplo: la sumisión, la susceptibilidad, la ambivalencia, la ansiedad de separación y la resistencia al cambio.

Las consecuencias de ser una persona obsesiva.

Las personas que padecen un TOC pueden experimentar un gran deterioro en su vida profesional, en las relaciones sociales o en su desempe√Īo personal, aunque en algunos casos los da√Īos se limitan a una sola esfera de actuaci√≥n. Estas dificultades son una consecuencia directa de las obsesiones y compulsiones, las cuales impiden que la persona pueda tener un desempe√Īo adecuado.

De hecho, aunque puede parecer parad√≥jico, la lucha constante por controlar esas obsesiones y compulsiones no hace sino agravar el da√Īo. El nivel de deterioro depender√° de la intensidad de los s√≠ntomas, por lo que mientras m√°s graves sean las obsesiones, mayores ser√°n sus repercusiones en el desempe√Īo cotidiano.

Además, es habitual que quienes padecen un trastorno obsesivo compulsivo también vean disminuida su calidad de vida y, a largo plazo, tienen un mayor riesgo de sufrir ansiedad, depresión y abuso de drogas.

Algunos de los factores de riesgo son:

  • Antecedentes familiares: tener padres o familiares con este trastorno puede aumentar el riesgo de desarrollarlo ya sea por gen√©tica o aprendizaje.
  • Experimentar acontecimientos estresantes o traum√°ticos: puede desencadenar pensamientos intrusivos y estos a su vez a rituales y sufrimiento emocional.
  • Padecer otros trastornos de salud mental: el TOC puede estar relacionado con trastornos de ansiedad, abuso de sustancias, depresi√≥n o trastornos de tic.
  • Sufrir infecciones, lesiones en la cabeza o funcionamiento anormal de alguna zona del cerebro.

Principales síntomas del Trastorno Obsesivo Compulsivo.

Generalmente, el trastorno obsesivo compulsivo suele incluir tanto obsesiones como compulsiones. Sin embargo, es posible sufrir solo síntomas de obsesión o solo de compulsión.

Las obsesiones y compulsiones suelen ser desproporcionadas y ocupan mucho tiempo llegando a interferir en el día a día de quién las padece.

Obsesiones

Las obsesiones son pensamientos, sensaciones, impulsos, ideas, o im√°genes persistentes y repetidas, intrusivas, es decir que no son deseadas y que generan ansiedad. Estas obsesiones se interponen cuando piensas o haces otras cosas.

Ejemplos de temas de las obsesiones m√°s comunes:

  • Necesidad de que todo est√© ordenado y sim√©trico
  • Miedo excesivo a los microbios o a la contaminaci√≥n
  • Dudar excesivamente, intolerancia a la incertidumbre
  • Pensamientos prohibidos no deseados, ya sea relacionados con la religi√≥n o temas sexuales.
  • Pensamientos agresivos hacia uno mismo u otros y miedo a la p√©rdida de control

Principales ejemplos de signos y síntomas obsesivos:

  • Dudar de si has cerrado la puerta o apagado la plancha del pelo o el calefactor
  • Miedo a contaminarse por tocar lo que han tocado otros
  • Padecer un estr√©s intenso si los objetos no est√°n bien ordenados o posicionados como siempre o de una cierta manera concreta
  • Pensamientos acerca de actuar de forma inapropiada o gritar obscenidades en p√ļblico.
  • Im√°genes conduciendo entre una multitud de gente o im√°genes sexuales desagradables.
  • Evitar situaciones que puedan desencadenar obsesiones, como saludar con un apret√≥n de manos.

Compulsiones

Las compulsiones son comportamientos repetitivos que se realizan para librarse de los pensamientos obsesivos y/o para reducir la ansiedad que le generan estas obsesiones.No llevar a cabo los rituales compulsivos puede generar gran ansiedad y sufrimiento.Sin embargo, las compulsiones sólo generan un alivio a corto plazo.

Suelen ser rituales excesivos y que muchas veces no están relacionados de forma realista con el problema u obsesión pero que te ayudan a controlar la ansiedad cada vez que tienes pensamientos obsesivos.

Algunos ejemplos de signos y síntomas de compulsión serían:

  • Lavarse las manos de forma repetida y excesiva, siguiendo como un ritual
  • Comprobar de forma repetida que la puerta est√° bien cerrada, o que las luces est√°n apagadas- son rituales de comprobaci√≥n que siguen siempre el mismo patr√≥n
  • Contar siguiendo ciertos patrones
  • Repetir en silencio una palabra o frase
  • Ordenar los botes de conservas para que todos est√©n igual alineados y tengan el mismo frente
  • Rituales de acumulaci√≥n: tienen dificultades para desprenderse de cualquier cosa y acumulan grandes cantidades de artilugios inservibles.
  • Rituales del orden: todo ha de estar en el mismo lugar, posici√≥n, de mayor a menor,‚Ķ notan incluso el m√≠nimo cambio produci√©ndose gran ansiedad lo que les ocupa mucho tiempo ordenando.

Tratamiento para rituales de comprobación

Para solucionar el trastorno de ansiedad con eficacia lo primero que debemos de hacer es intervenir sobre los rituales y evitaciones que presenta el paciente hasta su total extinción de los primeros y hasta enfrentarse totalmente a las segundas. Porque si conseguimos que eliminen las compulsiones, en la mayoría de los casos la fobia, es decir, el miedo que lo originó, también desaparece.

Para desmontar los rituales compulsivos usamos, además de la terapia, principalmente estas 5 técnicas psicológicas:

  1. Contraritual
    Personas que antes de salir de casa deben de comprobar que todo est√° cerrado y de una determinada forma. Por ejemplo: revisan que el gas, que las luces est√©n apagadas, la puerta bien cerrada,.. Pero luego les viene la duda y deben de volver a controlarlo una y otra vez, para asegurarse que han hecho bien la acci√≥n anterior. Para estos casos le podemos prescribir un contraritual: ‚ÄúDe aqu√≠ a la pr√≥xima vez que nos veamos cada vez que debas de volver a controlar otra vez una cosa, si lo haces una vez lo haces por cinco veces, ni una m√°s ni una menos,puedes no hacerlo pero si lo vuelves a controlar una vez lo har√°s por cinco veces, ni una m√°s ni una menos‚ÄĚ.
  2. La violación del ritual
    Tambi√©n hay pacientes que tienen muchos rituales y no son num√©ricos y vemos muy dif√≠cil su clasificaci√≥n. En estos casos se les puede prescribir: ‚Äúde toda esta lista de rituales que me has tra√≠do, cada d√≠a elige t√ļ mismo uno y durante ese d√≠a dejas de llevarlo a cabo‚ÄĚ
  3. Retrasar la compulsión
    Por ejemplo, les decimos a nuestros pacientes ‚ÄúCada d√≠a debes evitar lo que la obsesi√≥n te pide, si te dice ve a ba√Īarte, tu debes ir 1 hora m√°s tarde‚ÄĚ.
  4. Ritualizar la compulsión
    Esta t√©cnica se usa por ejemplo en los casos d√≥nde las personas tienen la obsesi√≥n de arrancarse compulsivamente el pelo (tricotiloman√≠a). Entonces les podemos decir ‚ÄúDesde hoy hasta que nos volvamos a ver queremos que a cada hora en punto, a las 9, 10, 11, 12‚Ķ Desde que te levantas hasta que te vas a dormir, a cada hora en punto debes de ir delante de un espejo y durante 3 minutos arrancarte el pelo‚ÄĚ.
  5. Un peque√Īo desorden que mantenga el orden o su variante, una peque√Īa suciedad que te proteja de la gran suciedad
    En estos casos podemos prescribir algo tipo: ‚ÄúDe aqu√≠ en adelante me gustar√≠a que ponga en pr√°ctica un experimento, cada d√≠a debe tocar cualquier cosa sucia con el dedo y mantenerlo sucio durante 5 minutos, ni un minuto m√°s ni un minuto menos. Entonces deber√° lavarse las manos como habitualmente hace‚Ķ‚ÄĚ.

La finalidad de todas ellas es conseguir robarle el poder a la obsesión.

Esta t√©cnica necesita que describa detalles espec√≠ficos del ritual y de lo que piensa. Describa sus movimientos y pensamientos en el orden exacto en que suceden. Una vez que conozca el proceso del ritual, vamos a modificar peque√Īas pautas o elementos. Este proceso comenzar√° a hacer que el ritual se encuentre bajo control voluntario. Por ejemplo:

  1. Cambie el orden en que se ritualiza. Ej: en el caso de que a la hora de ducharse avance metódicamente de cabeza a los pies, invierta el orden y empiece por los pies
  2. Cambie la frecuencia. Ej: si el recuento es un ritual, modifique los n√ļmeros y las repeticiones que necesita. Si tiene que contar de una manera concreta, c√°mbiela
  3. Cambie el momento en que se ritualiza. Ej: si tiene que vestirse y desvestirse varias veces, hágalo en una habitación diferente; si suele hacer las cosas de pie, hágalo sentado; si hace el ritual con los ojos abiertos, hágalo con los ojos cerrados.

Todo esto supone 3 ventajas claras:

  • Ser capaz de modificar sus compulsiones sin la dificultad que implica hacerlo todo a la vez.
  • Segundo, al cambiar aspectos, se dar√° cuenta que el ritual aporta alivio y que usted soporta los cambios, aunque no lo haga a la perfecci√≥n. Estar√° introduciendo flexibilidad y el comienzo de su destrucci√≥n.
  • Tercero, esta pr√°ctica refuerza su conocimiento y control sobre el ritual, con el tiempo le ser√° m√°s f√°cil decidir, posponer o simplemente no hacerlo.

Tratamientos para el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC)

Dos principales tratamientos:

  • Terapia Cognitivo- Conductual (TCC): se trata de un tipo de terapia en la cual se les ense√Īan diferentes formas de pensar, as√≠ como de reaccionar ante las obsesiones y compulsiones. Dentro de la TCC, existe una terapia espec√≠fica para tratar el TOC. terapia de exposici√≥n con prevenci√≥n de respuesta. En esta terapia se expone de forma gradual al paciente a sus obsesiones o miedos, ense√Ī√°ndole c√≥mo lidiar con la ansiedad que le generan
  • Medicamentos: algunos psicof√°rmacos pueden ayudar a controlar las obsesiones y compulsiones. Lo m√°s com√ļn son los antidepresivos, sin embargo a veces tambi√©n se utilizan antipsic√≥ticos y estabilizadores del √°nimo.

Se cree que lo más eficaz suele ser la combinación de ambos.

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