adicción al juego

La adicción al juego online

La adicción al juego online se está extendiendo principalmente en los más jóvenes. Cada vez es más fácil el acceso a las apuestas deportivas y juegos de azar (ruleta, póker, principalmente) a través de el móvil y el ordenador, a las que pueden acceder las 24h del día realizando apuestas de poco dinero, lleva a adolescentes y jóvenes a creer que el riesgo es mínimo.

Esta situación se agrava aún más durante el tiempo de cuarentena, dado que al pasar más tiempo en casa, las apuestas deportivas y juegos de azar tienen más jugadores en línea.

Qué es la adicción al juego online?

La adicción al juego, ludopatía o juego patológico es una enfermedad o trastorno reconocido por la Organización Mundial de la Salud, en el que aparece una conducta de “juego problemático persistente y recurrente”, que provoca un deterioro o malestar clínicamente significativo. Este trastorno puede aparecer con cualquier tipo de juego de azar (máquinas tragaperras, bingo, ruleta, póker, apuesta deportivas, loterías, etc.).

Aunque la ludopatía sea una adicción sin sustancia, las personas que sufren ludopatía presentan los mismos rasgos que un adicto:

  • Repetición de una conducta o acción que resulta placentera y aumento de su frecuencia para obtener los efectos deseados. Diferentes sustancias químicas, como la dopamina y las endorfinas, actúan como estimulantes y refuerzan las conductas patológicas.
     
  • Pérdida de control de la persona derivada del fallo de los mecanismos cerebrales de inhibición de la conducta .
     
  • Aparición del síndrome de abstinencia si se interrumpe el hábito.

Síntomas de la adicción al juego:

  • Necesita jugar cada vez una mayor cantidad de dinero y con mayor frecuencia.
  • Ha intentado varias veces controlar, reducir o abandonar el juego, sin éxito.
  • Se siente nervioso/a o irritable cuando intenta reducir o abandonar el juego.
  • A menudo tiene la mente ocupada en las apuestas o en las jugadas realizadas.
  • Juega como forma de evadirse del malestar.
  • Cuando pierde dinero, suele volver para intentar “recuperar las pérdidas”.
  • Miente para ocultar su grado de implicación en el juego.
  • Ha puesto en peligro o ha perdido una relación importante, sus estudios o un trabajo.
  • Cuenta con los demás para que le solucionen las consecuencias del juego.
  • Miente a su familia y amigos a causa del juego.

Cuando el juego empieza a ser abusivo pueden aparecer síntomas de depresión, ansiedad, impulsividad, agresividad, aislamiento y en situaciones graves incluso ideas de suicidio.

Las personas que estén pasando por momentos de inestabilidad psicológica o que tenga problemas personales y sociales representan un grupo de riesgo importante a la hora de desarrollar ludopatía. El juego puede servir de escape para huir de la realidad y acabar convirtiéndose en un hábito patológico necesario.

Tipos de adicción al juego:

La adicción al tiempo online y los tipos de ludopatía se determinan en función de la forma de juego:

  • Máquinas tragaperras: Su componente adictivo se basa en reforzar la conducta a través de premios. El individuo introduce una moneda y la máquina le premia esa conducta; aunque en la mayoría de ocasiones no se obtiene ninguna recompensa, siempre que la máquina otorgue algún premio reforzará la conducta de echar la moneda. También sigue otras estrategias visuales y auditivas, como la música reclamo.
     
  • Juegos de azar: Aunque en este tipo de juegos (lotería, bingo, apuestas, etcétera) exista una intermitencia del refuerzo de la conducta (dependiendo del tipo de juego, es difícil conseguir un premio), se basan en el azar y la creación de expectativas, que en ocasiones se ven cumplidas y premian la conducta.
     
  • Juegos de rol: El principal componente adictivo de los juegos de rol es la huida de la realidad que ofrecen. Aunque quizá no se den los problemas económicos que acarrean otros tipos de ludopatía, causa el mismo deterioro y problemas personales y sociales que el resto.

Tratamiento psicológico:

Con la terapia psicológica, reforzamos las conductas positivas y suprimimos las conductas negativas del paciente. Establecemos un control externo con el apoyo familiar, ya que no existe un control interno, a la hora de restringir el dinero: evitar que el paciente con ludopatía vaya solo al banco, impedir que acuda al casino, etcétera. Además, el juego sustituye carencias, por lo que en terapia reforzamos ciertos factores, como las habilidades sociales o la autoestima, para darle al paciente ese pilar que le falta y que, de alguna manera, encuentra en el juego.

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