La hipocondría

hipocondria

La hipocondr√≠a o hipocondriasis es un trastorno de ansiedad en el cual el paciente presenta una preocupaci√≥n excesiva a padecer alguna enfermedad grave.

¬ŅQu√© es la hipocondr√≠a?

La caracter√≠stica esencial de la hipocondr√≠a es la preocupaci√≥n y el miedo o la convicci√≥n de padecer una enfermedad grave. La preocupaci√≥n surge a partir de la interpretaci√≥n personal de alguna sensaci√≥n corporal o de casi cualquier otro signo que aparezca en el cuerpo. Aunque el m√©dico le asegure que no presenta enfermedad alguna, el hipocondr√≠aco solamente se queda tranquilo durante un momento, pero su preocupaci√≥n por lo general vuelve de nuevo.

El hipocondríaco medita constantemente sobre sus síntomas, reales o imaginarios, y llega a percatarse de signos funcionales que habitualmente escapan a la conciencia. Por ejemplo, presta atención a la intensidad de los latidos cardíacos, las funciones digestivas, etcétera.

En un momento dado, ante la presencia de alg√ļn s√≠ntoma, cualquier persona puede preocuparse y considerar que padece alguna enfermedad de mayor o menor envergadura, pero al acudir al m√©dico y ver que realmente no ocurre nada grave, la gran mayor√≠a de las personas se tranquilizan.

Sin embargo, si una persona considera constantemente que tiene s√≠ntomas o signos que son indicativos de alguna enfermedad grave y por mucho que va al m√©dico y no le encuentra nada no se queda tranquila y sigue pensando que est√° enferma hasta extremos preocupantes, es probable que padezca lo que se conoce como hipocondr√≠a.

Afecta por igual a hombres y a mujeres. Puede suceder asociado a un problema org√°nico, pero no necesariamente, ni siquiera con mucha frecuencia.

Diagnóstico de la hipocondría:

Lo primero que se hacemos es derivar al paciente a su médico de cabecera para asegurarnos que no tienen ninguna enfermedad física. Una vez que se ha descartado, si el paciente sigue con angustia, preocupación y dudas acerca de su estado de salud, es conveniente evaluar al paciente y estudiar la posibilidad de un trastorno psicológico.

¬ŅPor qu√© se produce la hipocondr√≠a?

Estar preocupado por una posible enfermedad no basta para poder diagnosticar a alguien de hipocondr√≠aco.

Existen una serie de criterios que deben darse:

  • Preocupaci√≥n por el miedo a padecer o contraer una enfermedad grave bas√°ndose en la interpretaci√≥n err√≥nea de s√≠ntomas que hace la persona.
  • Persistencia de la preocupaci√≥n a pesar del asesoramiento m√©dico.
  • Esta creencia no se reviste de caracter√≠sticas alucinatorias ni se limita solamente a una preocupaci√≥n por el aspecto f√≠sico.
  • La preocupaci√≥n causa estr√©s y dificultades para relacionarse a nivel social y laboral.
  • La duraci√≥n de los s√≠ntomas es superior a seis meses.

Síntomas de la hipocondría:

Las personas hipocondr√≠acas est√°n constantemente preocupadas por su salud y experimentan cualquier cambio de su estado f√≠sico como un posible drama. Viven su salud con una gran ansiedad y est√°n siempre pendientes de sus cuerpos y de los s√≠ntomas que puedan padecer. Cabe decir que, a diferencia de otros trastornos, en este caso la persona no inventa los s√≠ntomas, sino que realmente los siente y los magnifica y no puede controlarlos.

Cualquier signo o síntoma puede ser un motivo de obsesión y preocupación para un hipocondríaco: tos, palpitaciones, cambios en la forma de ir de vientre, cefaleas leves, dolores musculares o articulares leves, lesiones cutáneas, cansancio.

Los síntomas que refiere el paciente hipocondríaco suelen ser generales o vagos, pero él o ella son capaces de describirlos con extrema minuciosidad, reparando en detalles que son completamente intranscendentes pero a los que ellos otorgan suma importancia.

Asimismo, el paciente hipocondr√≠aco es altamente sugestionable desde un punto de vista negativo y cualquier nueva enfermedad que descubra o de la que oiga hablar podr√° ser suficiente para espolear su imaginaci√≥n y hacer que realmente llegue a sentir s√≠ntomas nuevos o est√© constantemente aterrorizado ante la idea de contraer o padecer alguna enfermedad grave.

Tratamiento de la hipocondría

La hipocondr√≠a suele ser un trastorno cr√≥nico que requiere un enfoque multidisciplinar en lo que respecta al tratamiento. En algunos casos los psicof√°rmacos pueden ser una ayuda, sobre todo al principio del tratamiento. En esos casos se requiere la intervenci√≥n de adem√°s, un psiquiatra.

Terapia cognitivo-conductual

La terapia psicol√≥gica cognitivo-conductual, en la que se promueve la p√©rdida de la angustia y del miedo a la enfermedad que siente la persona con hipocondriasis.

En un principio se le pide que no acuda más a la consulta del médico ni a las urgencias hospitalarias y que no hable de salud ni de enfermedad. Para ello, es muy conveniente la colaboración de la familia del paciente, ya que han de entender que tiene un problema real, aunque no el que el paciente refiere, sino otro igualmente preocupante. Una vez que se ha establecido este marco fuera de la consulta, comienza el tratamiento psicológico propiamente dicho.

Desensibilización sistemática

Sin embargo, el tratamiento b√°sico para la hipocondr√≠a sigue consistiendo en hacer todo lo posible para que la persona pierda el miedo a la enfermedad y a la muerte. . Para conseguir la desaparici√≥n de estos temores, se emplea la desensibilizaci√≥n sistem√°tica en la imaginaci√≥n a situaciones temidas y evitadas, para que finalmente la persona pueda acercarse a ellas sin angustia y sin miedo.

El paciente puede entonces comenzar a reinterpretar sus sensaciones corporales y sentir tambi√©n aquellas que son agradables o neutras, y su cuerpo dejar√° entonces de ser una fuente de dolor o de temor y podr√° convertirse en un generador de placer y de confianza.

Repercusión en otras áreas de la vida

Finalmente, se trabaja para que la persona pueda enfrentar con √©xito otros problemas que aparecen en su vida cotidiana: toma de decisiones dif√≠ciles, cambio de trabajo, separaciones, etc. Se intenta evitar, de esta forma, que en el futuro se desencadenen situaciones de depresi√≥n o de angustia continuada que le pueden hacer recaer en la hipocondr√≠a.

Hay que observar que en algunos casos la diagnosis de hipocondr√≠a puede no ser correcta cuando el paciente realmente padece alguna enfermedad y es el especialista quien no consigue encontrar su verdadera causa. Por esta raz√≥n, cada caso debe analizarse a fondo antes de establecer un diagn√≥stico de hipocondr√≠a, ya que debe descartarse patolog√≠a org√°nica poco habitual, o problem√°tica social o psicol√≥gica de fondo.

Para el éxito de este tratamiento, que es a largo plazo, es esencial el entorno social quien sufre este trastorno, de manera que familiares y amigos entiendan que el realmente padece una enfermedad (distinta a las dolencias imaginarias que cree o teme padecer) que es un trastorno psiquiátrico que condiciona y limita su vida en muchos aspectos.

No existen medidas preventivas espec√≠ficas ante la hipocondr√≠a. Sin embargo, si los familiares o amigos de una persona detectan conductas que puedan ser compatibles con la hipocondr√≠a, es importante que contacten cuanto antes con un especialista.

Asociado a la hipocondría suele haber un miedo desmedido a la muerte, al dolor, al sufrimiento, a la debilidad o dependencia de otros.

Diferencias entre la hipocondría y la patofobia

¬ŅQu√© es la patofobia?

La patofobia un problema que parece muy similar a la hipocondr√≠a pero no lo es. La hipocondr√≠a y la patofobia para ser resueltos precisan de un protocolo de intervenci√≥n distinto.

La patofobia es el miedo o fobia de padecer una enfermedad grave, normalmente de esas fulminantes (paros card√≠acos, infartos coronarios o cerebrales, etc). Se identifica porque el paciente para poder estar tranquilo evita mirarse demasiado las se√Īales del cuerpo, ir al m√©dico, le cuesta medicarse, etc. Y todas las evitaciones son por miedo. Pero cuando m√°s evita lo que teme m√°s el miedo le incrementa.

Mientras que la persona hipocondríaca está convencida de estar enferma la patofóbica siente la duda y el miedo de poderlo estar.

¬ŅC√≥mo puedo saber que tengo hipocondr√≠a o patofobia?

Algunos de los síntomas que te pueden alertar que estás sufriendo este problema psicológico serían:

  • Vives constantemente con el miedo a sufrir y pasarlo mal por culpa de una enfermedad
  • Tienes constante miedo a morirte por una patolog√≠a.
  • Necesitas consultar muy a menudo a m√©dicos, realizarte frecuentes pruebas para verificar que no tienes ninguna enfermedad.
  • Te da miedo ir a cualquier profesional de la salud por si te encuentran una patolog√≠a grave.
  • Constantemente te miras mucho adentro, es decir, las se√Īales de tu propio cuerpo. Cuando notas alguna variaci√≥n que no crees que sea normal no puedes dejar de pensar en la idea de que puede ser algo grave.
  • Cuando te encuentras una variaci√≥n en tu cuerpo r√°pidamente te asustas y te aumenta la ansiedad con la duda de que podr√≠a ser algo que te pueda conducir a la muerte de forma fulminante.
  • No paras de leer y buscar por internet cosas relacionadas con posibles enfermedades. O justo lo contrario no puedes leer nada en relaci√≥n a ciertos temas de salud ni apenas nombrar el nombre de enfermedades que crean mucho sufrimiento y pueden llevarte a la muerte.

¬ŅC√≥mo se construye la hipocondr√≠a?

  • Escuchar y controlar continuamente las se√Īales de nuestro cuerpo: estos pacientes son como marionetas rotas mir√°ndose hacia dentro. El exceso de controlar las se√Īales de su cuerpo acaba por alterarlas. Es decir, el exceso de control les hace perder el control. Se crea un efecto paradoja.
  • Someterse en frecuentes controles y pruebas m√©dicas: Ya se dice que qui√©n busca encuentra. S√≠ que es cierto que al inicio hacer ex√°menes m√©dicos como medida de prevenci√≥n puede tranquilizar y reasegurar a la persona hipocondriaca. Pero si la perpetua en el tiempo puede hacerla enfermar, por casusa del miedo y del estr√©s psicofisiol√≥gico que padece al enfrentarse. Como dice el psic√≥logo Giorgio Nardone a menudo los hipocondriacos acaban tan estresados contra la lucha constante de cualquier micro sensaci√≥n que acaban bajando sus defensas inmunitarias. Y si eso ocurre acaban siendo art√≠fices de eso que les da miedo.
  • Hablar con los dem√°s del problema: Sociabilizar las preocupaciones y los s√≠ntomas que se perciben como se√Īales de enfermedad amplifica la preocupaci√≥n obsesiva. Adem√°s las personas intentan tranquilizar a las personas d√°ndoles m√°s informaci√≥n y con ella les crean m√°s dudas que necesitan responder reiterando las soluciones intentadas anteriores. Acaban no pudiendo salir de un c√≠rculo vicioso que les genera cada vez m√°s malestar.
  • Mirar continuamente internet/leer sobre las enfermedades: Por un lado la informaci√≥n nos da poder, nos da la sensaci√≥n de tener el control. Y en un primer momento tranquiliza a la persona pero, luego esta fuente de informaci√≥n se acaba convirtiendo en una fuente de dudas e inseguridad. Y acaban no parando de dar vueltas sobre la misma fijaci√≥n obsesiva.

¬ŅC√≥mo puedo ayudar a mi familiar qu√© padece hipocondr√≠a?

No es f√°cil convivir al lado de una persona que la vemos sufrir porque cualquier signo en el cuerpo le puede hacer interpretar r√°pidamente que puede ser signo de una grave enfermedad. Mis recomendaciones principales para familiares o amigos cercanos son las siguientes:

  • Animad y acompa√Īad a vuestro familiar a realizar una terapia breve estrat√©gica, es decir, que pida ayuda psicol√≥gica.
  • Evitad hablar continuamente del tema y de aportarle informaci√≥n tranquilizadora puesto que esto le calma en un primer momento pero luego toda esa informaci√≥n acaba siendo el motor para seguir d√°ndole vueltas al tema y seguir padeciendo.
  • Apoyad a la persona de ir a ver un m√©dico y ayudadla a buscar una persona muy competente y que sea un referente para vuestro familiar. Explic√°ndoles lo peligroso de hacer un peregrinaje de distintas visitas por diferentes especialistas.
  • Intentad no responderle a sus dudas que le insegurizan, por ejemplo: ¬ŅNo tendr√© nada grave verdad? ¬ŅT√ļ crees que esto puede ser X? Es fundamental que evit√©is responderles porque son preguntas incorrectas puesto que vosotros al no ser m√©dicos y no tener los medios para hacer las pruebas necesarias no pod√©is darle una respuesta correcta. Al no poder darle una respuesta correcta, le dar√©is una respuesta incorrecta para intentar reasegurarle. Y al final m√°s lo intentar√©is reasegurar y m√°s se insegurizar√° porque le aparecer√°n m√°s dudas incorrectas, m√°s preguntas traicioneras fuente de inseguridad.