Tricotilomanía

tricotilomanía

La tricotiloman√≠a es un trastorno psicol√≥gico caracterizado por comportamientos repetitivos en el cuerpo (arrancarse el cabello) que pueden parecer intencionados, pero no lo son. Es un comportamiento da√Īino limitado a arrancarse el propio cabello, m√°s habitualmente del cuero cabelludo, las cejas o las pesta√Īas. El comportamiento se presenta como ¬ęsesiones¬Ľ que pueden durar horas. Es m√°s probable que ocurra durante un per√≠odo de relajaci√≥n o distracci√≥n. La tricotiloman√≠a puede aparecer durante la pubertad o m√°s tarde.

¬ŅA qui√©n afecta este trastorno?

Seg√ļn datos de la American Psychiatric Association, la prevalencia anual de tricotiloman√≠a en la poblaci√≥n general en adultos y adolescentes oscila entre el 1% y el 2%.

El 90% de las personas que la padecen son mujeres. Sin embargo, hay hip√≥tesis que avalan que este problema podr√≠a ser igual de frecuente en hombres que en mujeres, pero son estas las que buscan m√°s a menudo asistencia m√©dica, ya que la alopecia en los hombres est√° m√°s aceptada socialmente. Es decir, las diferencias en la prevalencia podr√≠an reflejar diferencias en la b√ļsqueda de tratamiento seg√ļn el g√©nero. De hecho, ambos sexos est√°n representados por igual en los ni√Īos con tricotiloman√≠a.

¬ŅQu√© es la tricotiloman√≠a?

La tricotiloman√≠a se caracteriza por tirones recurrentes del pelo que dan lugar a una p√©rdida de cabellos y a repetidos intentos para disminuir o cesar dichos tirones. La conducta repetitiva centrada en el cuerpo no es provocada por obsesiones o preocupaciones; sin embargo, pueden ser precedidas o acompa√Īadas de diversos estados emocionales, como sentimientos de ansiedad o aburrimiento.

También pueden ir precedidas de una creciente sensación de tensión o pueden conducir a la gratificación, el placer o sensaciones de alivio cuando el pelo se arranca. Las personas con este trastorno pueden tener distintos grados de conocimiento consciente de su comportamiento, y mientras que algunos individuos participan en el mismo mostrando una atención más centrada en el comportamiento (por la tensión que precede y subsiguiente alivio), otros individuos exhiben un comportamiento más automático (los comportamientos parecen ocurrir sin conciencia plena).

Las personas que sufren tricotiloman√≠a pueden tratar de ocultar o camuflar la p√©rdida de pelo (p. ej., mediante el uso de maquillaje, bufandas o pelucas) para tratar de paliar los efectos negativos que pueden experimentar, como un sentimiento de p√©rdida de control, molestia y verg√ľenza. El deterioro significativo puede ocurrir en las diferentes √°reas del funcionamiento (p. ej., social, laboral, acad√©mico y de ocio), en parte debido a la evitaci√≥n del trabajo, la escuela u otras situaciones p√ļblicas.

Tipos de tricotilomanía:

Se distinguen varios tipos:

  • Comienzo temprano: Empieza antes de los ocho a√Īos y suele corregirse solo; pero hay que revisar como va evolucionando, porque puede que contin√ļe en la edad adulta.
  • Autom√°tico: Se da sin conciencia de lo que se est√° haciendo, mientras se est√° concentrado en otras actividades, como pensar, estudiar, viendo TV etc. Afecta a ¬ĺ de las personas con tricotiloman√≠a.
  • Consciente: La persona se concentra en lo que est√° haciendo y no lo puede evitar. Corresponde a ¬ľ de los afectados.

El proceso de arrancarse el cabello puede implicar diversos grados de conciencia; Algunas personas muestran más interés a la hora de tirar del pelo (tirar primero del pelo y desenredarlo después), y otras tienen un comportamiento más automático (tirarse del pelo sin ser plenamente consciente de ello). Muchas personas reportan una combinación de los dos patrones de comportamiento.

Para el tipo automático el tratamiento más eficaz es la reversión de hábito. Pero para el consciente son necesarias otras aproximaciones como la terapia de aceptación y compromiso.

Arrancarse el pelo

El acto de arrancarse el pelo puede afectar a cualquier regi√≥n del cuerpo en la que crezca pelo; las localizaciones m√°s frecuentes son el cuero cabelludo, las cejas y los p√°rpados, mientras que los sitios menos comunes son el vello axilar, el facial, el p√ļbico y el de las regiones perirrectales. Es posible que los sitios donde se producen los tirones de pelo var√≠en con el tiempo. El acto de arrancarse el pelo puede aparecer en forma de episodios breves repartidos durante todo el d√≠a o en per√≠odos menos frecuentes pero m√°s sostenidos, de horas de duraci√≥n, y tales tirones de pelo pueden durar meses o a√Īos.

Arrancarse el pelo puede ir acompa√Īado de una serie de comportamientos o de rituales:

Buscar un tipo específico de pelo para tirar (p. ej., los pelos con una textura específica o color), extraer el pelo de una manera específica (p. ej., de manera que la raíz salga intacta), o pueden examinarlo visualmente o al tacto, o por vía oral y manipular el pelo después de haberlo arrancado (p. ej., haciendo rodar el cabello entre los dedos, tirar del cabello con los dientes, morder el pelo en trozos o tragarse el pelo).

El acto de arrancarse el pelo tambi√©n puede ir precedido o acompa√Īado de diferentes estados emocionales. De este modo, puede provocarse por sentimientos de ansiedad o aburrimiento, puede estar precedido de un creciente sentimiento de tensi√≥n (ya sea inmediatamente antes de sacar el pelo o cuando se intenta resistir el impulso a arranc√°rselo), o puede conducir a la gratificaci√≥n, al placer o a una sensaci√≥n de alivio una vez se ha arrancado el pelo.

Los patrones de pérdida de cabello son muy variables

Fueron m√°s frecuentes las zonas de p√©rdida completa del cabello, as√≠ como las zonas con menor densidad capilar. Cuando afecta el cuero cabelludo, puede haber una tendencia a la ca√≠da del cabello en la zona del √°pice o la coronilla. Puede haber un patr√≥n casi completo de calvicie excepto por una circunferencia estrecha alrededor del borde exterior del cuero cabelludo, particularmente en la parte posterior del cuello (¬ęamigdalectom√≠a¬Ľ). Puede haber una ausencia total de cejas y pesta√Īas.

La tricotiloman√≠a no suele darse en presencia de otras personas, salvo en el caso de familiares muy cercanos. Algunas personas tienen el deseo de arrancarles el cabello a otras personas y pueden tratar de buscar oportunidades para hacerlo de manera maliciosa. Otras personas pueden arrancar pelos de mascotas, pelos de mu√Īecas y otros materiales fibrosos (por ejemplo, chaquetas o alfombras). Algunas personas pueden negar a otras que se est√°n tirando del pelo. La mayor√≠a de las personas con tricotiloman√≠a exhiben uno o m√°s comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, como chuparse la piel, morderse las u√Īas y morderse los labios. 

¬ŅCu√°les son las causas de la tricotiloman√≠a?

Aunque no se sabe a ciencia cierta qué provoca el impulso irrefrenable de arrancarse el pelo, algunas teorías apuntan a que existen estímulos internos y externos como situaciones de cansancio, aburrimiento, sedentarismo, relajación y distracción. Por ejemplo, el impulso puede aparecer al trabajar con el ordenador, ver la televisión, leer un libro, hablar por teléfono, estudiar, tumbarse o sentarse en el sofá, mirarse al espejo, etc.

Otras hipótesis sugieren que arrancarse el cabello es una manera de regular la ansiedad y la tensión crecientes en situaciones de estrés. No obstante, como veremos a continuación, no todas las personas con tricotilomanía padecen esta tensión.

Consecuencias funcionales de la tricotilomanía

La tricotiloman√≠a se asocia con angustia, as√≠ como con discapacidad social y ocupacional. Puede haber un da√Īo irreversible en el crecimiento del pelo y en la calidad del mismo. Las consecuencias m√©dicas de la tricotiloman√≠a son infrecuentes: p√ļrpura, lesiones musculoesquel√©ticas (p. ej., s√≠ndrome del t√ļnel carpiano, dolor de espalda, hombro y cuello), blefaritis y da√Īo dental (p. ej., dientes desgastados o rotos debidos a morder el vello). La ingesti√≥n de pelo (tricofagia) puede llevar a tricobezoares, con la consiguiente anemia, dolor abdominal, hematemesis, n√°useas y v√≥mitos, obstrucci√≥n intestinal e incluso perforaci√≥n.

Tratamiento

De los tratamientos conductuales, la inversión del hábito es el método más efectivo.

La idea general de revertir los hábitos es crear un comportamiento incompatible con la tricotilomanía para que cuando seas consciente de lo que estás haciendo, lo hagas para evitar la tricotilomanía.

Después de un análisis funcional del trastorno del ritmo cardíaco, el tratamiento se lleva a cabo de acuerdo con los siguientes pasos:

  • Comienza con un an√°lisis funcional de la conducta problem√°tica, definiendo la cognici√≥n en que consiste, las situaciones que la provocan, la cognici√≥n que la acompa√Īa, las emociones a evitar, etc. Como resultado, se determinan los objetivos del tratamiento.
  • El impulso del cambio radica en los valores del paciente que se logran a trav√©s de la terapia de aceptaci√≥n y compromiso. Para ello se determinan los deseos, valores y metas del paciente. 
  • Conciencia. El h√°bito es en gran medida autom√°tico y, por lo tanto, debe hacerse conscientemente para tomar medidas y revertirlo. Los ejercicios de mindfulness que ofrece la Terapia de Aceptaci√≥n y Compromiso son fundamentales en esta etapa, tanto para reconocer cu√°ndo tirar de los pelos, como para reconocer los pensamientos, sentimientos, sensaciones y emociones asociadas a esta conducta.
  • Respuesta competitiva: comportamiento inusual que se aplica de manera preventiva y correctiva. El comportamiento incongruente es juntar las manos para que no se pueda jalar el cabello con las manos. Complementa este comportamiento incompatible aceptando los sentimientos y emociones que acompa√Īan al impulso de tirar del cabello.
  • Detecci√≥n de actitudes y comportamientos que provocan arritmia. Una vez identificado, el paciente se expone a ello para practicar dando una respuesta competente.
  • Rel√°jate y acepta tus sentimientos. Se utilizan para manejar respuestas emocionales que normalmente ocurrir√≠an de otra manera.
  • Realidad de hecho y ficci√≥n. Para ello, comienza con la inducci√≥n en sesiones similares a las que provocan la arritmia, si es posible, y la implicaci√≥n del paciente en el proceso que se ha propuesto hasta el momento.
  • Haz lo que se evita. Despu√©s de la terapia de aceptaci√≥n y compromiso, aceptar las im√°genes sociales y las autopercepciones como contexto es un paso fundamental para llevar a cabo este afrontamiento.
  • Registre el progreso para aumentar la motivaci√≥n.
  • Trabaja en la reca√≠da.
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