El ataque de p√°nico

ataque de p√°nico

El ataque de p√°nico se suele presentar junto con los trastornos de ansiedad a modo de respuesta a un miedo.

Estas crisis no tienen por qué ser solo relacionados con trastornos de ansiedad, también pueden estar relacionadas con otros tipos de trastornos mentales.

El trastorno de p√°nico

Cuando una persona experimenta el trastorno de pánico, dicha persona vive muchas crisis de pánico sin siquiera esperarlo. Está intranquila o preocupada constantemente sobre tener de nuevo crisis de pánico o desadaptativamente cambia su comportamiento a raíz de las crisis. (p. ej., evitación del ejercicio o de situaciones desconocidas).

Cuando hablamos de ‚Äútrastorno de p√°nico‚ÄĚ, nos referimos a tener muchos ataques de p√°nico de manera inesperada. Mientras que un ataque de p√°nico es una ola de miedo que en cuesti√≥n de minutos llega al l√≠mite m√°ximo. Durante ese tiempo hay unos 4 o m√°s s√≠ntomas f√≠sicos y cognitivos que se producen de una lista de 13 s√≠ntomas comunes.

Las crisis de p√°nico

Las crisis de p√°nico se caracterizan por la aparici√≥n s√ļbita de s√≠ntomas de miedo o malestar intensos que alcanzan su nivel m√°ximo en cuesti√≥n de minutos, acompa√Īados de s√≠ntomas f√≠sicos y /o cognitivos. Los ataques de p√°nico pueden ser esperados, en respuesta a objetos o situaciones t√≠picamente temidas, o inesperadas, ocurriendo la crisis sin raz√≥n aparente.

La frecuencia y la gravedad de los ataques de p√°nico var√≠an ampliamente. Hay personas que las veces que presentan las crisis suele ser una cantidad y periodicidad moderada (una vez a la semana, etc.) y adem√°s regular desde hace unos meses hasta ahora. Otras personas presentan periodos m√°s cortos sin crisis separadas de algunas semanas o meses en los que no presentan ninguna. o tambi√©n las personas que presentan ataques de crisis con una frecuencia muy baja durante varios a√Īos.

Las personas que sufren de ataques de p√°nico, se preocupan mucho por las consecuencias que los ataques de p√°nico puedan tener sobre sus vidas. Hay quien teme que el ataque de p√°nico sea una se√Īal de¬† una enfermedad que no nos han diagnosticado que puede ser de peligro para sus vidas (ej: coronaria) a pesar de que los controles m√©dicos que se hacen descartan tal posibilidad. Las preocupaciones sociales tambi√©n son frecuentes. Sentir verg√ľenza o miedo a ser juzgados por la dem√°s gente por culpa de los s√≠ntomas del ataque de p√°nico. Tambi√©n es frecuente creer que uno se est√° volviendo loco ya que uno pierde el control y siente cierta debilidad emocional

Se√Īales de un ataque de p√°nico

Los s√≠ntomas pueden ser diferentes seg√ļn la persona, pero cuando se presentan 4 o m√°s de los siguientes s√≠ntomas, se considera que se ha producido una crisis de p√°nico

  • Tener palpitaciones, aceleraci√≥n del pulso
  • Sudar
  • Temblar o sacudirse
  • Sensaci√≥n de falta de aire o asfixia.
  • Sentimiento sofocante.
  • ¬†Dolor o malestar en el pecho.¬†
  • N√°useas o malestar en el abdomen.
  • Sensaci√≥n de mareo, aturdimiento o desmayo.
  • ¬†Escalofr√≠os o sensaci√≥n de calor.¬†
  • Parestesia (entumecimiento o sensaci√≥n de hormigueo).
  • Desrealizaci√≥n (sensaci√≥n de irrealidad) o despersonalizaci√≥n (desapego de uno mismo).¬†
  • Miedo a la p√©rdida del control o ¬ęvolverse loco¬Ľ.
  • ¬†Temer a la muerte.¬†

Consecuencias funcionales del trastorno de p√°nico

El trastorno de p√°nico se asocia con altos niveles de discapacidad social, ocupacional y f√≠sica. Tambi√©n se relaciona con un mayor n√ļmero de visitas m√©dicas relacionadas con los trastornos de angustia. Las personas con trastorno de p√°nico a menudo faltan al trabajo o la escuela para ir al m√©dico o a la sala de emergencias, lo que puede provocar desempleo o abandono escolar. Algunas personas con ataques de p√°nico frecuentes experimentan un cambio significativo en el comportamiento (por ejemplo renunciaron a su empleo) pero lo negaron por temor a m√°s ataques de p√°nico o preocupaci√≥n por las posibles consecuencias. La preocupaci√≥n por la posibilidad de nuevos ataques de p√°nico o sus posibles consecuencias a menudo se asocia con el desarrollo de conductas de evitaci√≥n que pueden cumplir los criterios de agorafobia, en cuyo caso se justifica el diagn√≥stico de trastorno de p√°nico con amnesia.

Puede haber cambios de comportamiento desadaptativos para intentar minimizar o evitar nuevos ataques de p√°nico y sus consecuencias. Algunos ejemplos incluyen evitar el esfuerzo, reorganizar la vida diaria para garantizar que haya ayuda disponible si los s√≠ntomas reaparecen, limitar las actividades habituales y evitar situaciones superficiales como salir de casa, usar el transporte p√ļblico o ir de compras. Si se presenta agorafobia, se har√° un diagn√≥stico independiente de agorafobia.

¬ŅQu√© hacer ante una crisis de p√°nico?

Normalmente, la primera vez que se sufre un ataque de ansiedad no se reconocen los síntomas.

Lo primero es mantener la calma. No hay que dejarse llevar por el miedo. Intenta normalizar la respiración inhalando por la nariz y exhalando por la boca de forma cada vez más lenta y rítmica. Es conveniente tomarse el pulso mientras se realiza esta maniobra, pues permitirá comprobar como el ritmo cardíaco recupera poco a poco la normalidad.

En cualquier caso es importante consultar con un psic√≥logo especialista y tratar de identificar qu√© ha motivado la crisis de ansiedad o si existe alg√ļn trastorno psicol√≥gico subyacente. En funci√≥n de ello podr√° instaurarse el tratamiento m√°s adecuado en cada caso, mediante la terapia psicol√≥gica cognitivo conductual.

¬ŅCu√°ndo consultar un m√©dico?

Si experimenta síntomas de un ataque de pánico, busque atención médica lo antes posible. Aunque los ataques de pánico son muy molestos, no son peligrosos. Sin embargo, es difícil de controlar por sí solo y puede empeorar si no se trata.

Los s√≠ntomas de un ataque de p√°nico pueden ser similares a otros problemas de salud graves, como un ataque card√≠aco, por lo que es importante que su proveedor de atenci√≥n m√©dica los eval√ļe si no est√° seguro de qu√© est√° causando sus s√≠ntomas.

Causas

Se desconoce la causa de los ataques de p√°nico o del trastorno de p√°nico, pero estos factores pueden desempe√Īar un papel:

  • Hereditario.
  • Alto nivel de estr√©s.
  • Una persona propensa al estr√©s y propensa a las emociones negativas.
  • Ciertos cambios en la forma en que funcionan partes del cerebro.

Los ataques de p√°nico pueden ocurrir repentinamente y sin previo aviso la primera vez, pero con el tiempo a menudo son desencadenados por ciertas situaciones.

Algunas investigaciones sugieren que la lucha o respuesta natural de nuestro cuerpo al peligro está relacionada con los ataques de pánico. Por ejemplo, si un oso pardo te persigue, tu cuerpo reaccionará instintivamente. Su ritmo cardíaco y su respiración se acelerarán a medida que su cuerpo se prepara para una situación potencialmente mortal. Muchas de las mismas reacciones ocurren durante un ataque de pánico. Pero no está claro por qué ocurren los ataques de pánico cuando no hay peligro evidente.

Factores de riesgo 

Los síntomas del trastorno de pánico generalmente comienzan en la adolescencia tardía o en la adultez temprana y afectan más a las mujeres que a los hombres.

Los factores que aumentan el riesgo de tener un ataque de p√°nico o un trastorno de p√°nico incluyen:

  • Antecedentes familiares de estos ataques o trastornos de p√°nico.
  • Grandes tensiones de la vida, como la muerte de un ser querido o una enfermedad grave.
  • Un evento traum√°tico, como una agresi√≥n sexual o un accidente grave.
  • Cambios importantes en la vida, como un divorcio o la incorporaci√≥n de un hijo a la familia.
  • Consumo excesivo de tabaco o cafe√≠na.
  • Antecedentes de abuso f√≠sico o sexual en la ni√Īez.

Complicaciones

Si no se tratan, los ataques de pánico y el trastorno de pánico pueden afectar casi cualquier área de su vida. Puede tener tanto miedo de tener más ataques de pánico que siempre esté en un estado de miedo, lo cual es perjudicial para su calidad de vida. Los ataques de pánico pueden causar o estar asociados con las siguientes complicaciones:

  • Manifestaciones de ciertas fobias, como el miedo a conducir o a salir de casa
  • Atenci√≥n m√©dica de rutina para otros problemas de salud y enfermedades
  • Rechazo las situaciones sociales.
  • Problemas en el hogar y la escuela.
  • Trastornos mentales como la depresi√≥n o la ansiedad entre otros
  • Alto riesgo de suicidio o ideaci√≥n suicida
  • Uso inadecuado de alcohol u otras sustancias.
  • Problemas econ√≥micos

Para algunas personas, el trastorno de p√°nico puede incluir agorafobia, que consiste en evitar ir a lugares o situaciones estresantes por temor a no poder salir u obtener ayuda si tiene un ataque de p√°nico. O puede volverse dependiente de otros para mantener su empresa si deja su hogar.

Prevención

No existe una forma segura de prevenir los ataques de pánico o el trastorno de pánico. Sin embargo, estas recomendaciones pueden ayudar. Busque tratamiento para los ataques de pánico lo antes posible para evitar que empeoren o sean más frecuentes. Siga su plan de tratamiento para ayudar a prevenir la recurrencia o el empeoramiento de los síntomas del ataque de pánico. Realice actividad física regular, ya que esto puede ayudar a protegerlo de la ansiedad.

Diferencia entre ataque de p√°nico y ataque de ansiedad

Estos dos trastornos son parecidos pero no sinónimos, es decir que se diferencian en ciertas cosas, nosotros nos encargaremos de dejarte claro qué es cada cosa. Estas son algunas diferencias:

En cuanto a la ansiedad, puede que tenga una causa específica,ya sea por un problema de salud, problemas en el trabajo o tener que enfrentarse a un examen. Un ataque de pánico, por el contrario, no tiene un desencadenante, ocurre y ya.

Un ataque de ansiedad no es algo que se pueda diagnosticar, además de que es menos grave que un ataque de pánico. El ataque de pánico puede surgir a raíz de un trastorno de pánico lo cual sí que es una afección diagnosticable.

Por √ļltimo queda destacar que un ataque de ansiedad se suele desarrollar de forma gradual y tiene s√≠ntomas f√≠sicos, mientras que un ataque de p√°nico suele ser muy repentino presenta tanto s√≠ntomas f√≠sicos como sentimientos intensos de terror.

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