Bulimia Nerviosa

bulimia

La bulimia nerviosa, junto con la anorexia nerviosa, son los trastornos de conducta alimentaria más frecuentes.

La bulimia nerviosa se caracteriza por episodios recurrentes de atracones, seguidos de conductas compensatorias como por ejemplo, provocar el vómito.

Los pacientes presentan comportamientos compensatorios inapropiados recurrentes para evitar el aumento de peso, como el vómito autoprovocado, el uso incorrecto de laxantes, diuréticos u otros medicamentos, el ayuno o el ejercicio excesivo.

Estos pacientes presentan una autoestima baja, dado que su autoevaluación se ve indebidamente influida por la constitución y el peso corporal.

El antecedente más frecuente de los atracones es el sentimiento negativo, pero también pueden ser: estrés interpersonal, restricción de la dieta, sentimientos negativos acerca del peso o el cuerpo…

La bulimia nerviosa suele comenzar en la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta. Por ello hay que prestar especial atención a los adolescentes. La edad de inicio más frecuente es entre los 18 y los 22 años ( Perpiñá , 2015)

Los ataques de atracones a menudo comienzan durante o después de una dieta.

Las personas que sufren bulimia, sufren los síntomas del trastorno por atracón y además presentan conductas compensatorias. Los métodos compensatorios pueden ser vómitos, uso de laxantes, diuréticos, enemas…

Bulimia nerviosa causas y síntomas

Si bien la bulimia nerviosa es psicológica, siempre hay causas detrás de ello, y lo mejor es comprobarlas para ver en aquellos que últimamente han tenido un comportamiento estrafalario al de siempre. Por eso te enumeramos una serie de síntomas:

  • Inquietarse constantemente con la forma y el peso de su cuerpo.
  • Vivir con ese miedo a engordar.
  • Episodios repetidos de comer en exceso a la vez.
  • No poder controlar lo que comes en un atracón, queriendo comer más y más cada vez.
  • Forzar el vómito o el ejercicio excesivo para evitar el aumento de peso después de un atracón.
  • El uso de laxantes, diuréticos y enemas después de las comidas cuando no es necesario.
  • Entre atracones hacer ayunos, buscar alimentos menos calóricos o incluso evitar alimentos específicos.
  • Uso excesivo de suplementos dietéticos o productos a base de hierbas para perder peso.

¿Qué hacer ante síntomas de bulimia nerviosa?

Si tienes algunos de estos síntomas o conoces a alguien que los tenga, busca a un médico lo antes posible ya que la bulimia es algo muy perjudicial para la salud.

Lo mejor es acudir a un psicólogo, contarle los problemas que tienes, tus sentimientos y el motivo de las causas anteriores. En cuanto a medicación, únicamente pueden prescribirla los médicos y psiquiatras.

Como hemos dicho antes, si conoces a alguien que tenga los anteriores síntomas lo mejor es aconsejarle ir a un psicólogo, nunca obligarle eso está claro, es mejor hablarlo con calma y animarle y motivarle para que ese gesto actúe como ayuda y le dé la valentía para ir a hablarlo con un profesional.

Antes de pasar a la siguiente sección, has de saber que a veces esos síntomas son complicados de ver, sobre todo porque muchas veces no puedes controlar si esa persona se da o no atracones de comida. Es por eso que ahora te vamos a enumerar otros síntomas relacionados con lo mismo pero que te ayudarán mejor a comprobar si esa persona padece bulimia (en resumen, los síntomas anteriores son para ver si tú mismo/a padeces este trastorno, y los síntomas que te comentamos a continuación son para ayudarte a comprobar si es verdad o no que que tu ser querido tiene bulimia):

  • Está siempre preocupado o quejándose de estar gordo.
  • Tiene una percepción corporal distorsionada y negatividad excesiva
  • Come repetitivamente cantidades excesivas en una sola vez, normalmente comidas que evita.
  • Hacer dieta y ayuna después de comer demasiado (atracón).
  • Se niega a comer en público o frente a otros.
  • Inmediatamente después de comer o mientras se está comiendo, va al baño durante mucho tiempo.
  • Hace demasiado ejercicio.
  • Tiene dolor, llagas y callos en los nudillos.
  • Cambio de peso

Consecuencias de la bulimia

La bulimia atrae unas consecuencias que no son nada saludables para el organismo, de hecho puede hasta poner en riesgo tu propia vida.

Te vamos a decir cuales son algunas de estas complicaciones para que veas que esto es serio y hay que tratarlo cuanto antes, son las siguientes:

  • Autoestima negativa y problemas con las relaciones y funciones sociales.
  • Deshidratación que puede conducir a problemas médicos importantes, como la insuficiencia renal.
  • Problemas cardíacos como arritmia e insuficiencia cardíaca.
  • Caries dental severa y enfermedad periodontal.
  • Irregularidades menstruales de la mujer.
  • Problemas en la digestión.
  • Problemas mentales como trastornos, ansiedad o pensamientos bipolares.
  • Exceso de alcohol y/o drogas.
  • Autolesionamiento o pensar en el suicidio e incluso llegar a hacerlo.

Prevención

A pesar de que la bulimia no es algo “muy fácil de prevenir” sí que se puede intentar orientar a la persona a no llegar hasta ella y llevar una vida saludable. También puedes animarlo a que busque atención psicológica como te hemos comentado antes para que la situación no empeore en caso de que tu ser querido ya padezca este trastorno. Estas son las pautas que puedes llevar a cabo para ayudarle:

  • Promueve y mejora la imagen corporal saludable de tu hijo, independientemente de su tamaño o forma. Dales confianza de una manera que no tenga nada que ver con su apariencia.
  • Disfruta de las comidas familiares con frecuencia.
  • No hables de peso en casa. En su lugar, concéntrate en un estilo de vida saludable.
  • No se recomienda hacer dieta, especialmente si implica comportamientos de control de peso poco saludables, como ayunar, tomar suplementos para bajar de peso y laxantes, y vómitos autoinducidos.
  • Habla con tu médico. Este especialista ayuda a identificar los primeros signos de los trastornos alimentarios y prevenir su aparición.
  • Si tus padres y amigos tienen problemas alimentarios que causan o señalan, hable sobre estos problemas y pregunta cómo puedes ayudar.

Tratamiento

A continuación vamos a detallarte 6 puntos del tratamiento psicológico que recibe una persona con bulimia. Esto puede variar dependiendo la persona, pero estos aspectos generales se suelen tratar en este caso de trastorno alimenticio:

  • Físicos: normalización del peso, mejora de la condición física, orientación nutricional, alimentación, orientación psicológica sobre el peso, y las consecuencias físicas y/o psicológicas de la conducta de purga.
  • Cognitivos: Identificar y corregir pensamientos y creencias irracionales sobre alimentación, función física, peso, imagen corporal y todo lo relacionado con la baja autoestima.
  • Conductuales: eliminar el comportamiento anormal tal como son: hábitos alimentarios inadecuados, evitación de alimentos hipercalóricos, disminución de la actividad física, conductas de purga, aislamiento social, indecisión, etc.
  • Psicológicos: Resolver conflictos internos, estados emocionales negativos, etc.
  • Familiares: Las situaciones familiares son aspectos relacionados con la psicología, reciben información completa sobre la discapacidad y su tratamiento, y su participación es positiva.
  • Se prevendrán también las posibles recaídas.

Diferencia entre bulimia y anorexia

En cuanto a los trastornos alimentarios, la anorexia y la bulimia son dos de las causas más comunes debido a su alta prevalencia y su alto reconocimiento en el mundo social y mediático.

A pesar de que los dos trastornos alimentarios comparten algunas similitudes, es importante conocer las diferencias a la hora de establecer un diagnóstico y tratamiento adecuados. 

La anorexia nerviosa es un trastorno alimentario caracterizado por un deseo incontrolado de perder peso y un fuerte miedo a aumentar de peso, lo que hace que los pacientes adopten una variedad de comportamientos, que incluyen dietas extremas y purgativas.

Por otro lado, como se mencionó anteriormente, la bulimia se caracteriza principalmente por episodios de atracones, en los que se consume una gran cantidad de alimentos en un corto período de tiempo y se pierde el control de esas cantidades que se come.

Por último decir que la bulimia trae complicaciones como tener dolor de garganta, desgaste en el esmalte dental o problemas menstruales, mientras que algunas complicaciones de la anorexia son las caries, la anemia o la pérdida de cabello.

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