Aerofobia

aerofobia- fobias

Relato anónimo sobre la aerofobia:

‚ÄúNo sabr√≠a situar bien el momento en el que empec√© a tener fobia a volar. Un d√≠a me vi sentada en un avi√≥n. Las piernas me temblaban, ten√≠a la boca s√ļper seca y ten√≠a la sensaci√≥n de que el coraz√≥n se me iba a salir del pecho en cualquier momento.

Lo relacioné con los nervios de la primera vez que viajas en avión y no le di más importancia.

Con el tiempo, cada vez que ten√≠a que coger un avi√≥n, aparec√≠an los mismos signos y se hac√≠an m√°s fuertes y persistentes. Evitaba a toda costa  subirme a un avi√≥n y cada vez que alguien de mi c√≠rculo de amigos ten√≠a que volar por cualquier motivo me pon√≠a s√ļper nerviosa. Siempre ten√≠a activado el control de vuelos en tiempo real para ver en cada momento donde se situaba el vuelo que hab√≠an cogido y verificar que realmente nada les iba a pasar.

Hasta que un día me tocó a mí.

Volaba rumbo a Italia con mi hermana y m√°s amigos a pasar unos d√≠as de vacaciones. Cuando compramos los billetes  apenas estaba nerviosa m√°s bien convencida de que no me iba a pasar nada. Adem√°s hab√≠a o√≠do en numerosas ocasiones que el avi√≥n era el trasporte m√°s seguro que existe y que las estad√≠sticas de accidentes de avi√≥n no alcanzaban a las de otros trasportes como puede ser el coche o el autob√ļs.

Pero a medida que se iban acercando los d√≠as me empec√© a sentir m√°s inquieta. Necesitaba que los dem√°s me dijeran una y otra vez que no iba a pasar nada, pero aun as√≠ la inquietud iba en aumento. Hasta que lleg√≥ el momento de ir al aeropuerto. Cog√≠ mi maleta, mir√© bien que llevaba toda la documentaci√≥n necesaria para volar como el DNI  o la tarjeta de vuelo y all√° que fui.

Cuando llegó el momento de subirme al avión se volvieron a repetir los síntomas que al principio he mencionado. Me temblaba todo el cuerpo y tenía la sensación de que a la mínima me iba a desmayar. Los pensamientos catastróficos me vinieron a la mente enseguida y por mucho que los intentara borrar no era posible. A esto le sumé la cantidad de gente que había en el avión, ya que ese vuelo iba lleno y pensaba que algo malo me iba a suceder o que alguno de los pasajeros me podría atacar. Quería salir como fuera de allí.

Por mucho que me dijeran que me tranquilizara, lo √ļnico que pensaba es que iba a morir.

Es aquella sensación que sientes cuando te falta el aire y al mismo tiempo no eres capaz de articular palabra. No era capaz de controlar mi propio cuerpo, como si el miedo se hubiera apoderado de mí.

Poco a poco, a medida que subíamos y el avión llegaba a su altura máxima me empecé a sentir un poco mejor. Intente relajarme y ojeaba las revistas que la tripulación repartía. Luego escuché la playlist que suelo tener en el móvil e intenté imaginarme lo que haría cuando llegara a mi destino. Cerré los ojos y cuando los abrí ya casi estábamos en nuestro destino. Miré por la ventana y aunque llovía se podía ver la ciudad de Bolonia a vista de pájaro.

Entonces pens√© que si no me habr√≠a subido al avi√≥n no podr√≠a ver aquellas vistas,  tampoco podr√≠a conocer cada rinc√≥n de Mantova o ver el teatro ol√≠mpico de Vicenza.Cuando aterrizamos me sent√≠ orgullosa de mi misma. Hab√≠a afrontado mi mayor miedo y aunque al principio parec√≠a que nunca iba a ser capaz de volverme a subir a un avi√≥n all√≠ estaba yo con una sonrisa de oreja a oreja por no dejar que el miedo me paralizara.‚ÄĚ

¬ŅQu√© es la Aerofobia?

La aerofobia es un tipo de fobia en la cual lo que produce un miedo intenso es la situaci√≥n de estar en un avi√≥n que est√° volando o que podr√≠a despegar. Lo que resulta aterrador es la idea de que pueda producirse un accidente a√©reo, que por su naturaleza est√° asociado a un riesgo de muerte muy alto.

Sin embargo, no todos los casos de miedo a volar se consideran una muestra de aerofobia en s√≠. Existen diferentes grados de intensidad, y la aerofobia solo existir√° como tal si el p√°nico es tan intenso que limita la calidad de vida de la persona.

Es por eso que, aunque se estima que aproximadamente un 25% de las personas tienen miedo a volar, de entre estas la proporción de gente con aerofobia apenas llegaría al 10%.

En ocasiones, este miedo va más allá y se extiende incluso a los aviones que por diferentes motivos no van a volar, ya sea porque no hay un vuelo programado o porque son imitaciones de aviones y no funcionan, por ejemplo. En estos casos se produce una generalización.

Tal y como sucede en todos los tipos de fobias, este miedo a volar no se basa en una sensaci√≥n de peligro fundamentada en hechos razonables, sino que es b√°sicamente irracional. Se produce a pesar de ser conscientes de que las medidas de seguridad del vuelo son √≥ptimas.

Aunque la razón comprenda las garantías de seguridad del avión, las emociones siguen un camino totalmente distinto, y a menudo ejercen una gran influencia sobre la primera, deformándola y haciendo que aparezcan pensamientos casi delirantes.

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Síntomas de la aerofobia

Entre los s√≠ntomas de la aerofobia se encuentran muchos de los que son t√≠picos en el resto de fobias:

  • Mucha sudoraci√≥n.
  • Subida del ritmo card√≠aco y de la respiraci√≥n.
  • Boca seca.
  • N√°useas.
  • Dolor de cabeza.
  • Malestar general.
  • Ansiedad.

Causas de la aerofobia

Por una parte, las personas con una elevada tendencia a tenerlo todo controlado pueden llegar a sentir mucho estr√©s en los momentos en los que no tienen control sobre lo que ocurre, y los vuelos a bordo de un avi√≥n son uno de esos contextos.

Del mismo modo, una propensión general a la ansiedad hace que se analice lo que ocurre en el entorno de manera que se encuentran muchas claves que pueden ser interpretadas como indicios de un accidente que está por suceder. Todo eso hace que suba el estrés, lo cual a su vez hace que se sigan buscando falsos indicios de peligro.

Las causas que provocan la fobia a volar pueden ser muchas, pero prácticamente todas son de origen psicológico:


Experiencias negativas anteriores

También aquellas personas que han tenido un mal vuelo, arraigan esa mala experiencia. Frente a una posible repetición los síntomas de la fobia se activan. Tal vez el vuelo no fue malo en realidad, pero está asociado a un hecho negativo.


El miedo a lo desconocido

El hecho de tener que enfrentarse a una situación desconocida genera temor por sí mismo. En el caso particular de los aviones, hay muchos mitos e información errónea que provoca miedo en las personas.

Científicamente está demostrado que es menos probable sufrir un accidente en avión que en coche. Sin embargo, la mayoría de las personas no lo sabe o no piensa en ello, y por eso volar les causa mucho miedo.


Situaciones personales

Las personas que sufren depresión o ataques de pánico, pueden ser más vulnerables ante ciertas situaciones. Estos problemas de base más una cuota de miedo, pueden desencadenar la fobia a volar.


Al volar es difícil controlar la ansiedad

Durante un vuelo, el pasajero naturalmente tiene mucho tiempo libre y pocas distracciones, a diferencia de lo que ocurre al viajar en coche.

Quien conduce tiene toda su atenci√≥n centrada en lo que est√° haciendo, y quien viaja de acompa√Īante puede encontrar distracci√≥n mirando el paisaje por ejemplo.

A bordo de un avión puede ser difícil controlar la ansiedad. Muchas de las personas que sufren aerofobia también tienen claustrofobia y acrofobia, es decir, miedo a los espacios cerrados y a las alturas. Por lo tanto, les resulta difícil sentirse tranquilos dentro de un avión, a miles de metros de altura.

Tratamiento de la aerofobia

La exposición consiste en exponer al paciente de forma progresiva al estímulo que le causa aversión o pánico para así disminuir paulatinamente la ansiedad y los ataques de pánico que pueden aparecer. Lo que se termina creando en este caso es una habituación al estímulo aversivo, que en este caso sería el avión y así de forma gradual evitar que vayan apareciendo los síntomas de ansiedad y pánico como se han mencionado anteriormente.

Por lo que respecta a la realidad virtual se trata de una nueva tecnología que conlleva numerosas ventajas para el contexto terapéutico.

Lo que se consigue con este tipo de terapia es que la persona tenga la sensación de encontrarse físicamente presente en el mundo virtual y por otra parte la interacción porque la realidad virtual permite que la persona pueda interactuar con el mundo virtual en tiempo real.

As√≠ mismo la realidad virtual ofrece ventajas tambi√©n para el terapeuta porque el mundo virtual al que es expuesto el paciente se controla mediante un soporte inform√°tico el cual el terapeuta puede controlar. Tambi√©n el hecho de que no sean situaciones reales que viva el paciente en su d√≠a a d√≠a, sino que lo que se intenta es que sean lo m√°s reales posibles  y as√≠ favorecer la exposici√≥n por parte de los pacientes y que se sientan un poco m√°s c√≥modos.

Por otra parte se pueden graduar la situaciones seg√ļn las necesidades del paciente sin esperar que estas sucedan en la vida real y este tipo de terapia suele ser mucho m√°s econ√≥mica ya que la propia exposici√≥n se hace en la propia consulta lo que la convierte en m√°s rentable en t√©rminos de tiempo y dinero como puede ser el caso de un paciente aer√≥bico. De esta manera se ahorrar√≠a mucho  dinero en comprar billetes de avi√≥n y tiempo para poder realizar los vuelos que asegurar√≠an  una exposici√≥n real Cabe destacar  que en la actualidad existen mucho estudios que avalan la eficacia de la realidad virtual en el tratamiento de diversos trastornos de ansiedad, como pueden ser la fobias espec√≠ficas  ( p.ej., Botella et al, 1998, 2004 ) trastorno del p√°nico (p. ej, Botella et, al.,2007 ) trastorno de ansiedad social ( p.ej.,Klinger et al.,2005) o trastorno por estr√©s postraum√°tico (p.ej.,Ba√Īos et al.,2009,2011).

Naiara Alonso es miembro del grupo de trabajo de Psicología de la Aviación y Seguridad Aérea del Colegio Oficial de Psicología de la Comunidad Valenciana.
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